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Je suis arrivée tout à fait par hasard cette semaine sur le blog de Cathy rose et j'ai cliqué par curiosité sur le tag "TARN"

Dans deux ou trois articles la blogueuse parlait de Castelnau de Montmiral et surtout en montrait de jolies photos.

Castelnau de Montmiral, c'est dans le Tarn, oui, mais près de chez moi, entre chez moi et Gaillac.

Alors j'ai eu envie de profiter d'un très bel après-midi ensoleillé pour visiter ce village labellisé "plus beaux village de France" ; il faisait 24 ° quand nous somme montés en voiture.

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Castelnau est construit sur un piton calcaire qui domine la rivière "la Vère"

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Castelnau de Montmiral n'est pas simplement un village médiéval. C'est une bastide, les "villes nouvelle du Moyen Âge" fondée en 1222 par Raymond VII, comte de Toulouse.

Nous y sommes entrés  par une toute petite porte...

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Une jolie rue mène à la place centrale

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Car toutes les bastides du sud-ouest sont bâties sur le même plan : une place centrale, en général à arcades, centre vivant du bourg où se faisait le commerce et où avaient lieu les animations de la cité.

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La mairie et son horloge

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Il est intéressant de faire le tour de cette place.

On y découvre que Simone de Beauvoir et Jean-Paul Sartre (plutôt perturbé)  ont séjourné ici

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Dans un angle de la place le pilori. Mettre quelqu'un au pilori, c'était l'exposer à la vue de tous, une infamie.

On attachait ici ceux que la justice avait condamnés, pour augmenter leur honte et servir d'exemple, mais aussi les femmes adultères. On ne parle pas d'hommes adultères.... à croire que les femmes n'étaient adultères qu'avec des hommes célibataires !

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Autour de la place centrale, de jolies ruelles et d'agréables petits quartiers

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Flâner dans ces ruelles permet d'admirer de jolies maisons, dont les plus anciennes en briquettes et colombages

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Très différente celle-ci mais sa tourelle, sa fenêtre à meneau et la vigne vierge aux couleurs d'automne lui donnent un certain charme

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Dans les ruelles j'aime chercher les belles portes

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Pas de trottoir pour border les rues pavées et les devants de porte sont souvent  très "végétalisés" avec des pots de toutes sortes, des plantes et des arbustes qui semblent pousser dans la pierre

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De belles portes, de jolies entrées, mais aussi de jolies fenêtres

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Et puis l'église fortifiée, construite au XVème siècle.

C'est une des particularités des bastides.

Alors que les villages, surtout au Moyen-âge, se construisaient autour des châteaux, pour être sous la protection des seigneurs, ou des églises pour la protection du clergé, les bastides étaient créées de toutes pièces, en général par des seigneurs et sur leurs propres terres.

Dans les bastides, les églises sont toujours postérieures à la création de la bourgade.

Ici une église sans clocher, mais avec une tour fortifiée

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Dans cette construction de pierres plutôt massive.... un magnifique plafond peint.

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et, bien abritée dans un coin de l'église, le trésor de Castelnau : la Croix reliquaire des comtes d'Armagnac

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Dans ces villages il faut avoir les yeux partout, car il y a toujours quelque chose à voir  : une enseigne, une grille, un petit coin joliment arrangé comme ce creux dans le mur garni de mugs et de petits pots auxquels personne ne touche...

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Avant de quitter le village, un coup d'oeil sur une des dernières portes fortifiées

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A l'extérieur des murs, le monument aux morts fleuri il y a quelques jours pour célébrer le 100ème anniversaire de l'armistrice qui porte une phrase à ne pas oublier

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avec un gentil message de la communauté britannique

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 Enfin, pour terminer cette très agréable balade découverte, un regard sur la Vierge monumentale qui semble veiller cette jolie bastide.

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 Je vous souhaite à toutes et tous un bon dimanche, avec de belles balades

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